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视网膜中的血管丢失可能是阿尔茨海默病的信号

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杜克眼科中心3月11日在眼科视网膜上发表的一项对超过200人的研究表明,视网膜中的血管丢失可能是阿尔茨海默病的信号。

有一天快速眼科检查可以让眼科医生检查你的眼镜处方和你的大脑健康状况。

由于近600万美国人患有阿尔茨海默病,没有可行的治疗方法或非侵入性的早期诊断工具,其对家庭和经济的负担沉重。杜克眼科中心及其他科学家研究了视网膜中的其他变化,这些变化可能在大脑上游发出信号,例如视网膜神经层变薄。

OCTA扫描甚至可以揭示微小毛细血管的变化 – 大多数不到人类头发宽度的一半 –
然后在脑部扫描(如MRI或脑血管造影)上显示血管变化,这只能突出显示更大的血管。这种研究大脑的技术是侵入性的并且成本高昂。最终,目标是利用这项技术早期检测阿尔茨海默氏症,在记忆丧失的症状明显之前,并能够在研究新阿尔茨海默氏症治疗的临床试验参与者中随时监测这些变化,Fekrat说。

我们知道阿尔茨海默病患者的小血管中有大脑发生变化,并且因为视网膜是大脑的延伸,我们想研究是否可以使用新的视网膜检测这些变化。
Duke眼科医生和视网膜外科医生Dilraj S.
Grewal医学博士说,该研究的主要作者Dilraj S.
Grewal说道,这种技术的侵入性较小且容易获得。Duke研究使用了一种称为光学相干断层扫描血管造影(OCTA)的非侵入性技术。OCTA机器使用光波来显示视网膜的每一层中的血流。

我们正在测量在常规眼科检查中无法看到的血管,我们正在采用相对较新的非侵入性技术,只需几分钟即可在视网膜内拍摄高分辨率的血管图像,她说。这可能是视网膜中血管密度的这些变化可能反映了大脑中微小血管的变化,也许在我们能够发现认知的任何变化之前。该研究发现,与健康人和轻度认知功能障碍患者(通常是阿尔茨海默病的前兆)相比,阿尔茨海默病患者的视网膜存在差异。

在健康大脑的人群中,微观血管在视网膜内部的眼睛后部形成致密的网状物,如对照组的133名参与者所见。在39名患有阿尔茨海默病的人眼中,这种网状物的密度较低,甚至稀疏。研究的资深作者,杜克眼科医生和视网膜外科医生Sharon
Fekrat医师表示,在研究人员控制了年龄,性别和受教育程度等因素后,密度差异具有统计学意义。

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