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即生命早期的酒精暴露会对大脑产生持久影响

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越来越多的证据支持这样的观点,即生命早期的酒精暴露会对大脑产生持久影响,并增加成年期心理问题的风险。现在,伊利诺伊大学芝加哥分校的研究人员发现青少年暴饮暴食,即使停药,也会增加由于异常表观遗传编程导致生命后期焦虑的风险。该研究的结果发表于生物精神病学杂志上。

生命早期的狂饮会改变大脑并改变大脑的连通性,尤其是杏仁核,它涉及情绪调节和焦虑,我们尚未完全理解,Subhash
Pandey,精神病学教授说。
UIC医学院,UIC表观遗传学酒精研究中心主任,该研究的主要作者。但我们所知道的是,表观遗传变化是持久的,并且在生命后期增加对心理问题的易感性,即使停止在生命早期发生的饮酒也会停止。

表观遗传学是指DNA,RNA或与染色体相关的特定蛋白质的化学变化,这些蛋白质在不改变基因本身的情况下改变基因的活性。表观遗传改变是大脑正常发育所必需的,但它们可以根据环境甚至社会因素(如酒精和压力)进行修改。这些表观遗传改变与行为和疾病的变化有关。

将青春期大鼠暴露于乙醇(一种酒精)两天,休息两天或使用盐水对相同方案暴露14天。所有大鼠都进行了焦虑评估。

Pandey和他的同事将青春期大鼠暴露于一种旨在模仿狂饮的方案。这些大鼠在以后的生活中表现出焦虑行为,即使暴饮暴食方案在青春期后期停止并且允许大鼠成熟至成年期而不进一步暴露于酒精。

这些大鼠在杏仁核中也含有较低水平的称为Arc的蛋白质。弧对于大脑中突触连接的正常发育很重要。与未暴露于酒精的大鼠相比,具有较少弧的大鼠的杏仁核中的神经元连接减少约40%。

我们相信弧水平的降低是由改变Arc表达的表观遗传变化和改变Arc表达的增强子RNA引起的。这些变化是由青少年酒精暴露引起的,Pandey说。

暴露于酒精会导致表观遗传重编程,导致杏仁核的分子变化,即使在没有更多酒精的情况下也会持久,Pandey说,他也是Jesse
Brown VA
Medical的高级研究职业科学家。中央。如果杏仁核的布线或连接性存在缺陷,并且这些修饰是持久的,那么个体就会面临心理问题的风险,这些问题基于调节情绪的困难,例如焦虑或抑郁以及生命后期酒精使用障碍的发展。

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