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除了研究鸟脚类牙列的演变外

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的牙齿长春龙属哲水蚤,来自中国的白垩纪小草食性恐龙,代表了鸟脚类牙列发展的重要和不良知名的阶段,根据2018年11月7日在开放获取期刊发表的一项研究PLOS
ONE君中国吉林大学陈先生及其同事。

Ornithischian(鸟臀)恐龙开发了令人难以置信的多样性牙齿,包括着名的复杂的牙齿类电脑,但很少有人知道这些错综复杂的安排是如何从早期恐龙的简单牙齿排列中产生的。Changchunsaurus
parvus属于鸟脚类动物起源或附近的早期分支,因此可能为鸟脚类动物牙齿发育的祖先状态提供了可能性。在这项研究中,Chen及其同事从长春龙的五个颌骨中取出薄切片,以研究牙齿组成,以及如何使用组织学技术在动物的整个生命过程中保持牙齿。

长春龙牙列的显着特征之一是牙齿替换的独特方法,使其能够在不破坏由其牙齿排形成的连续剪切表面的情况下回收牙齿。作者还发现,牙齿具有波状珐琅质,这种组织类型以前被认为仅在更多衍生的鸟脚类动物中进化。作者怀疑这些特征可能早期出现,因为这组恐龙变得专门用于食草动物。

颌骨和牙齿的特征通常用于评估恐龙的系统发育。除了研究鸟脚类牙列的演变外,本研究还确定了可能有助于在未来分析中梳理出鸟类关系的新牙齿特征。但作者指出,这只是对鸟脚类动物家族树基部附近恐龙的第一次深入研究,并且需要更多关于更多恐龙的研究来填补这一群体进化的全貌。

陈军教授总结说:这些组织水平的长春剑齿细节告诉我们,他们的牙齿很适合他们的磨料,植物性饮食。最令人惊讶的是,这里所描述的波浪状珐琅质,可能是为了使它更耐受穿着,以前被认为是他们的巨型后裔,鸭嘴龙恐龙独有的。

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