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阴暗的世界可能有-170℃的温度

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一颗行星被探测到绕着巴纳德之星运行,距离仅仅6光年远。这一突破 –
在今天发表在自然杂志上的一篇论文中宣布-
是红点和CARMENES项目的结果,他们寻找当地的岩石行星已经发现了一个围绕着我们最近的邻居Proxima
Centauri的新世界。

这颗行星被命名为巴纳德的恒星b,现在已经成为第二个最接近地球的系外行星[1]。收集到的数据表明,这颗行星可能是一颗超级地球,其质量至少是地球的3.2倍,它在大约233天内绕其主星运行。巴纳德之星是这颗行星的主星,是一颗红矮星,一颗很酷的低质量恒星,它只是模糊地照亮了这个新发现的世界。来自巴纳德之星的光为地球提供了地球从太阳获得的能量的2%。

尽管距离其母星相对较近 – 距地球和太阳之间的距离只有0.4倍 –
系外行星靠近雪线,在这里,水等挥发性化合物可以凝结成固体冰。这个冰冷,阴暗的世界可能有-170℃的温度,使它不适合我们所知的生活。

以天文学家EE巴纳德命名,巴纳德之星是最接近太阳的单星。虽然恒星本身是古老的

  • 可能是我们太阳时代的两倍 –
    而且相对不活跃,但它也具有夜空中任何恒星最快的明显运动[2]。超级地球是围绕低质量恒星形成的最常见的行星类型,如巴纳德之星,为这个新发现的行星候选者提供可靠性。此外,目前的行星形成理论预测雪线是这些行星形成的理想位置。

之前对Barnards Star周围行星的搜索结果令人失望 –
最近的这一突破只有结合全球望远镜上安装的几台高精度仪器的测量结果才有可能实现[3]。

该团队的首席科学家Ignasi
Ribas(加泰罗尼亚空间研究所和西班牙CSIC空间科学研究所)表示:经过仔细分析后,我们对这颗行星有99%的信心。然而,我们将继续观察这颗快速移动的恒星,以排除可能伪装成行星的恒星亮度的可能但不可能的自然变化。

使用的仪器包括ESO着名的行星狩猎HARPS和UVES光谱仪。HARPS在这个项目中发挥了至关重要的作用。我们将来自其他团队的档案数据与来自不同设施的巴纳德明星的新的重叠测量结合起来,GuillemAngladaEscud(伦敦玛丽女王大学)评论,该团队的联合首席科学家这个结果背后。组合工具是让我们交叉检查结果的关键。

天文学家利用多普勒效应找到了系外行星的候选者。当行星围绕恒星运行时,它的引力会使恒星摆动。当恒星离开地球时,它的光谱会红移;也就是说,它向更长的波长移动。同样,当恒星向地球移动时,星光会向更短,更蓝的波长移动。

天文学家利用这种效应来测量由轨道系外行星引起的恒星速度的变化 –
具有惊人的准确性。HARPS可以检测到恒星速度的变化,小到3.5 km / h –
大约步行速度。这种用于系外行星狩猎的方法被称为径向速度方法,并且以前从未用于在其恒星周围如此大的轨道上探测类似的超地球型系外行星。

我们使用了来自七种不同仪器的观测资料,涵盖了20年的测量结果,使其成为有史以来用于精确径向速度研究的最大和最广泛的数据集之一。里巴斯解释说。所有数据的组合导致总共771次测量

  • 大量信息!

我们都非常努力地实现了这一突破,Anglada-Escud总结道。这一发现是在Red
Dots项目背景下组织的大型合作的结果,其中包括来自世界各地的团队的贡献。全球不同观测站已经开展了后续观测。

笔记

[1]靠近太阳的唯一恒星组成了三星系统Alpha
Centauri。2016年,使用ESO望远镜和其他设施的天文学家发现了一个明确的证据,表明在这个系统中,一颗行星围绕着地球最近的恒星运行,即Proxima
Centauri。这颗行星离地球只有4光年多,由GuillemAngladaEscud领导的团队发现。

[2]巴纳德之星相对于太阳的总速度约为500,000公里/小时。尽管步伐惊人,但它并不是最知名的明星。让这颗恒星的运动值得注意的是它从地球上看到的穿越夜空的速度有多快,称为它的明显运动。每隔180年,巴纳德之星的行进距离就相当于月亮在天空中的直径

  • 虽然这看起来似乎并不多,但这是迄今为止任何恒星最明显的运动。

[3]这项研究使用的设施是:ESO 3.6米望远镜的HARPS;ESO
VLT的UVES;Telescopio Nazionale
Galileo的HARPS-N;凯克10米望远镜的HIRES;PFS在卡内基麦哲伦6.5米望远镜上;APF在Lick天文台的2.4米望远镜上;和Calar
Alto天文台的CARMENES。此外,还观察了内华达山脉天文台的90厘米望远镜,SPACEOBS天文台的40厘米机器人望远镜以及蒙特塞天文台(OAdM)的80厘米JoanOr望远镜。

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