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这是首批专注于岛屿系统中食肉动物群落的研究之一

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研究人员在威斯康星州北部的22个使徒群岛中的19个上放置了160个摄像头,以查看哪些食肉动物居住在那里。在三年内拍摄了超过20万张照片之后,该团队发现几只哺乳动物掠食者生活在苏必利尔湖这个偏远群岛的各个岛屿上。

据社区生态学杂志报道,该研究揭示了一个繁荣的食肉动物群落,其中一些在大小和邻近大陆的岛屿上比其他群体做得更好。

研究人员在每个研究的岛屿上放置了运动激活的摄像机,密度为每平方公里一台摄像机。随着时间的推移,摄像机陷阱记录了12个威斯康星州陆地食肉动物中的10个,包括美国貂,黑熊,山猫,土狼,渔民,灰狐狸,灰狼,浣熊,红狐狸和黄鼠狼。这些摄像机还拍摄了半水生食肉动物水貂和河獭以及猛禽,小型啮齿动物,松鼠,鸣禽和水禽的图像。

伊利诺伊州自然历史调查组织野生动物生态学家马克斯艾伦说:这是首批专注于岛屿系统中食肉动物群落的研究之一,他曾与威斯康星大学的摩根法默和蒂姆凡戴伦一起领导这项新研究。来自北国学院的奥尔森。该地区偏远,难以进入,夏季水质汹涌,冬季冰情变化,因此食肉动物群落从未被研究过。

INHS是伊利诺伊大学厄巴纳 – 香槟分校草原研究所的一个部门。

该研究为一种称为岛屿生物地理学的现象提供了新的见解,该现象描述了具有明显边界的区域物种的分布和多样性,这些区域可以成为向内和向外迁移的障碍。

大多数关于岛屿生物地理学的研究都是在热带海洋系统中进行的,这些系统具有天生的高生物多样性和很少的食肉动物,艾伦说。他说,这项新研究的独特之处在于,它研究了温带地区偏远岛屿系统的食肉动物。

艾伦说:我们惊讶地发现这些岛屿上有一个完整的食肉动物群落 –
包括灰狼和美国马厩。我们在更大和/或更接近大陆的岛屿上发现了更多的食肉动物物种。

在被检查的13个岛屿上发现了黑熊。他们似乎更喜欢更靠近其他岛屿的更大岛屿。然而,只有在所研究的19个岛屿中的一个岛上才能看到灰狼。这些差异可能与动物的饮食和习惯有关。熊往往是孤独的,吃各种各样的食物,而狼是社会的,有更专业的饮食。后者倾向于捕食像鹿这样的有蹄类动物。

研究人员惊讶地发现,一些较小的食肉动物,如黄鼠狼和美国貂,似乎更喜欢离大陆更远的岛屿上的生活。

食肉动物可以在岛屿之间游泳,也可以使用冬季在岛屿之间形成的冰桥。艾伦说,由于气候变化,湖冰持续时间的记录下降可能会阻碍岛屿之间和大陆之间食肉动物的流动。

艾伦说:这项研究首次展示了在使徒群岛上谋生的顶级掠食者。成为第一个在一个地区记录物种,特别是国家公园管理局的野生和偏远地区的物种,真是令人兴奋。

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