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大草原的艰难生活 黑猩猩的食物比以前认为的机械要求更高

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黑猩猩通常被称为大猩猩中的成熟水果专家,但也将其他食物如叶子和籽荚包含在他们的饮食中。萨凡纳黑猩猩被认为比森林黑猩猩更依赖这些非水果资源。植物性食物的机械性质可能有很大差异,但到目前为止,没有比较数据可用于生活在不同栖息地类型的黑猩猩种群。

马克斯普朗克进化人类学研究所Max Planck
Weizmann综合考古学和人类学中心的Adam van
Casteren在比较热带雨林(Ngogo,乌干达)和大草原林地中黑猩猩食用的各种植物性食物的物质特性(伊萨谷,坦桑尼亚)。他使用便携式机械测试仪测量了植物组织的物理特性,发现来自马赛克热带草原林地栖息地的一些植物部分,如马来西亚果实的外壳,具有比他测试的植物组织高得多的韧性和刚度值。来自热带雨林。我很惊讶地看到有些值甚至超过了猩猩食物所记录的数值,因为它们通常被认为是消耗所有类人猿的机械挑战最强的食物,

科学家们还将植物食品机械数据与来自植物和黑猩猩头发样本的稳定同位素分析数据结合起来。碳稳定同位素通常用于重建生活和灭绝灵长类动物的饮食生态学和栖息地使用。尽管两种生境中植物的碳同位素值非常相似,但从黑猩猩头发获得的同位素数据表明,大草原黑猩猩经常以在开放冠层区域生长的植物为食。这些可能包括那些在用牙齿加工时特别苛刻的植物。

牙齿形态,食物机械特性和碳稳定同位素都非常适合重建我们早期祖先在非洲的饮食。如果我们更好地了解现存黑猩猩的食物材料特性,牙齿磨损过程和同位素的基础和相互作用,这将打开一扇通往过去的窗口,并有助于解释从几百万年前生活在非洲大草原的化石标本中获得的数据,
加州大学圣克鲁兹分校和马克斯普朗克进化人类学研究所的共同作者Vicky
Oelze总结说,他进行了稳定同位素分析。

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