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一项新的研究首次测量了濒危的aye-aye与松鼠相似的特征

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它是这个星球上最不寻常的灵长类动物之一 –
以其大眼睛,大耳朵和用于探测的薄而粗糙的手指而闻名。

经常被迫害作为邪恶的先兆,aye-aye让科学家着迷,特别是它如何以及为什么进化出这些不同寻常的特征。

但是现在,一项新的研究首次测量了濒危的aye-aye与松鼠相似的特征,尽管与猴子,黑猩猩和人类的关系更为密切。

当1780年法国探险家首次将两只眼睛从他们的家乡马达加斯加带回欧洲时,他们与啮齿动物一起排名并被认为与松鼠的种类更加紧密结合。

到了19世纪中期,aye-aye被正确地确定为灵长类动物,但其松鼠般的外观通常被认为是进化趋同的一个突出例子,或者不相关的物种如何能够独立地进化出相同的特征。

现在,利用约克大学研究人员合作开发的技术,一项新的研究使用高分辨率微CT扫描对两个物种的头骨进行成像,绘制和模拟其物理特征的收敛程度。

研究结果表明,需要用两颗前牙产生高咬合力的要求 –
在松鼠中用于开裂坚果,在用于刺入树皮以啄食木材甲虫幼虫的眼睛 –
没有只是导致了啮齿动物不断增长的门牙的发展,但也给了它一个像松鼠一样的头骨和下颚。

该研究表明,生活方式和生态学如何对物种看起来如此强烈的影响,他们几乎可以超越祖先。

这项研究的高级作者,约克大学考古系和赫尔约克医学院的Philip
Cox博士说:融合进化的例子可以在整个自然界中看到 –
例如,尽管属于不同的生物群,由于海豚和鲨鱼共同需要在水中有效移动,因此海豚和鲨鱼已经融合在一起。

Aye-ayes和松鼠因其相似的牙齿而成为收敛的标志性例子,但我们的研究首次证明了它们的头骨和颌骨的进化也已经融合。

我们的分析表明,这两个物种的头骨并不仅仅是为了容纳它们的牙齿而进化,但是这种独特的形状可能使它们能够产生高咬合力。头骨的形状使得它看起来很像特别是与松鼠相似。

利用从自然历史博物馆收藏的骷髅,研究小组对aye-aye和松鼠的头骨和下颌骨以及其他各种灵长类动物和啮齿动物进行了3D重建。

然后,他们从这些重建中获取3D坐标,并将这些数据放入统计软件中。

绘制两个生物群的进化树,使团队能够看到aye-aye和squirrel的进化路径如何相互倾斜

  • 显示颅骨和下颌的高度收敛,尽管它们的祖先完全不同。两种。

考克斯博士补充说:我们的研究表明,功能性压力,例如不得不吃机械要求严格的食物,可以显着改变动物的骨骼,导致与远缘相关的物种进化得非常接近。

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