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部分问题在于许多水果颜色研究假设我们看到其他动物的颜色

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红李子。绿瓜。紫色无花果。成熟的水果有各种各样的绿色,黄色,橙色,棕色,红色和紫色。科学家们说,他们有新的证据表明植物的水果颜色可以归咎于吃它们的不同动物。

浆果的鲜红色是饥饿鸟类的信号 – 我在这里,来吃我 –
不是一个新主意。自1800年代后期以来,研究人员推测,肉质果实的颜色会进化,以引起某些动物的注意,这些动物将它们带走并最终将种子放在森林地面上。

科学家说,但支持这一想法的证据充其量也是混合的。部分问题在于许多水果颜色研究假设我们看到其他动物的颜色,根据人类感知它们的方式将水果分配给少数颜色类别,如橙色或黄色。

我们有充分的理由怀疑,对我们来说,红色是否与狐猴相同。人类在眼睛中有三种类型的色彩感应锥细胞,每种细胞对不同波长的光敏感。但是大多数其他哺乳动物只有两种类型的视锥细胞。鸟有四个,这有助于他们看到我们看不到的一系列颜色。

例如,对我们来说看起来黑色的水果实际上可能反射紫外线,鸟类可以看到,但人类却看不到。

研究的共同作者,杜克大学进化人类学助理研究教授Kim
Valenta说:除少数其他灵长类动物外,地球上没有其他动物能像我们那样看待颜色。

作者说,许多研究也忽略了考虑水果发展其特定颜色的其他原因。例如,一些植物物种可能只是追随它们最亲近的遗传亲属,带有粉红色或褐色的果实,因为它们的共同祖先也是如此。或者水果颜色可能是环境因素的产物,例如纬度,温度或土壤性质。

Valenta及其同事在德国乌尔姆大学的Omer
Nevo收集了来自乌干达和马达加斯加的97种植物的成熟果实和叶子的反射率数据,如黄色的黑莓,蓝黑色的肥皂浆和白色的Weinmannia果实。

研究小组发现,密切相关物种的果实颜色与随机机会的预期相似。

然而,主要由猴子和猿等哺乳动物食用的水果确实在光谱的绿色部分具有更高的反射率,而鸟类分散的水果在红色中的反射更多

大概是因为鸟类往往更依赖于它们的敏锐色彩视觉比许多其他动物,红色更容易发现绿色的叶子。

该研究结果为动物分散剂有助于推动热带植物果实颜色演变的观点提供了强有力的支持。

他们还发现,水果反射紫外线的植物也倾向于有紫外线反射的叶子,这表明果实颜色至少部分是对影响整个植物的环境因素的反应

  • 例如防止太阳的破坏性射线。

接下来他们计划分析其他水果特性,如气味,大小或质地。这可能是视觉上的显眼性

通常使用红色诱饵鸟类来实现,但气味更重要的是引诱嗅觉比他们的视线更敏感的动物,Nevo说。

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