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即斑马条纹的进化益处是减少掠食性苍蝇的咬合

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根据2019年2月20日在加利福尼亚大学戴维斯分校的Tim
Caro,布里斯托大学的马丁博士的开放获取期刊PLOS
One中发表的一项新研究,斑马鞭马的条纹飞上降落在他们身上。同事。

斑马条纹被认为可以提供伪装,视觉上混淆捕食者,向其他斑马发出信号,或帮助控制热量增加,但这些假设都没有经受过严格的实验。一种替代方案,条纹以某种方式减少被掠食性苍蝇咬伤的可能性,已经获得了追随者,但该机制尚不清楚。

在这项新的研究中,作者比较了马蝇的行为,因为他们试图捕食斑马和在类似围栏中保持的均匀着色的马。苍蝇以相似的速度盘旋并触及马匹和斑马,但实际上落在斑马上的频率不到四分之一。当马穿着条纹,黑色或白色外套时,苍蝇在条纹外套上的落地次数要少得多,但就像经常在未覆盖的头上一样。作者发现,虽然苍蝇在降落到马匹之前减速,但是它们以更快的速度接近斑马并且在它们关闭距离时未能减速,经常撞到斑马然后再飞走。

此外,斑马更加痛苦地通过尾巴甩尾和逃跑来阻止苍蝇。

总之,这些结果表明条纹不会阻止苍蝇接近斑马,但确实阻止了有效着陆,因此减少了成功摄食的苍蝇数量。这一发现进一步支持了这样一种假设,即斑马条纹的进化益处是减少掠食性苍蝇的咬合。

作者补充说:斑马条纹现在被认为是通过咬苍蝇来进化以阻止攻击。我们观察并拍摄了被捕的斑马和马附近的马蝇的行为,并发现苍蝇未能减速接近条纹,阻止着陆着陆。斑马的抗寄生虫行为,很少有苍蝇成功着陆或探测过它们的寄主血液。

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