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这项研究汇集了来自30个岛屿的35个生物物理

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气候变化加剧了整个热带地区的珊瑚礁漂白现象,对珊瑚礁生态系统和依赖它们的人们产生了负面影响。一项新的研究发现,在加勒比地区,古巴和牙买加等独立岛屿国家比圣巴泰勒米岛等岛屿地区更不容易受到珊瑚褪色的影响。

这项研究于今天在英国皇家学会会刊B上发表,由加州大学伯克利分校的研究生凯瑟琳西格尔领导,汇编了来自30个加勒比岛屿的环境,社会经济和管理数据,以评估珊瑚褪色对社会和生态脆弱性的影响。

珊瑚褪色 – 当珊瑚驱逐生活在其组织中的藻类时发生 –
通常是由异常温暖的海洋温度引起的。珊瑚是珊瑚礁生态系统的基石。如果漂白事件延长并导致足够的珊瑚死亡,整个珊瑚礁生态系统可能会严重受损。珊瑚褪色可能对沿海社区产生连锁反应,这些社区依赖珊瑚礁生态系统获益,如海鲜,旅游和海岸线保护。

这项研究汇集了来自30个岛屿的35个生物物理,生态,社会经济和管理变量的数据,并在了解加勒比地区的气候变化脆弱性方面取得了重大进展,西格尔说,他是环境科学,政策系的博士候选人,管理。

该研究的跨学科团队与来自佛罗里达州立大学,加州大学圣巴巴拉分校和维哥大学的共同作者关注加勒比海岛屿链,该岛屿从北部的巴哈马群岛到南部的特立尼达和多巴哥,一个高地区社会经济多样性,包括对珊瑚礁的经济依赖的重要差异。

根据政府间气候变化专门委员会制定的框架,该小组将脆弱性分为三个独立的组成部分:暴露(漂白事件的可能性),敏感性(漂白可能对生态系统和人造成的影响),以及能力生态系统和人们适应或从漂白事件中恢复过来。西格尔和她的合作者使用250多个已发布的数据集,调查结果和政府报告来汇集每个岛屿上这些组件的指标,揭示了该地区脆弱性的重要模式。

我们惊讶地发现独立岛屿的社会生态脆弱性低于地区,西格尔说。领土 –
如荷兰的圣马丁岛和萨巴岛 –
往往被排除在全球气候变化脆弱性评估之外,但我们的结果表明他们需要投资于提高他们适应环境变化的能力。

该研究发现,虽然独立岛屿更容易受到可能引发漂白事件的环境条件的影响,但它们不太可能经历负面的社会经济后果,因为它们在经济上对珊瑚礁的依赖程度较低,并且能够更好地检测和适应环境变化。相比之下,法国领土SaintBarthlemy的曝光率很低,但由于经济上依赖珊瑚礁旅游等社会经济因素,整体脆弱性较高。

近几十年来,漂白事件变得越来越普遍和严重,随着世界海洋继续升温,这种趋势可能只会恶化。研究报告的共同作者,佛罗里达州立大学地理学助理教授萨拉莱斯特说。我们必须更好地了解这种干扰如何影响珊瑚礁生态系统以及依赖这些生态系统维持生计的人们。

该研究的结果可以帮助决策者和资源管理者采取行动,减少岛屿漂白的负面影响。根据岛屿脆弱性的原因,行动可包括实施捕捞法规,以保护在珊瑚礁恢复中发挥关键作用的物种,制定土地使用政策和耕作方法,以改善珊瑚礁的水质,建立环境监测计划,促进经济多样化。

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